Hotel Utrecht - Hotel Mitland ****

Départ du Tour de France à Utrecht

L'idée de faire partir le Tour de France d'Utrecht est née en 2002 autour d'un verre, au café Vooghel, dans cette même ville. Jeroen Wielaert, journaliste de cyclisme, lança le projet, qui trouva un écho positif auprès de Jan Janssen, ancien vainqueur du Tour. Il s'ensuivit alors un lobbying de dix ans.

Les premiers objectifs furent 2009 et 2010, malheureusement non atteints. En 2009, le départ ne fut pas attribué à Utrecht, mais à Monaco, puis, en 2010, Utrecht fut coiffée au poteau par Rotterdam.

Malgré ces déceptions, le directeur du Tour, Christian Prudhomme, conseilla à Janssen de continuer à poser sa candidature pour Utrecht. Lors de ses diverses visites à Utrecht, Prudhomme fut impressionné par le considérable engouement pour le cyclisme.

Mais en octobre 2012, le ciel s'assombrit, lorsque, suite aux scandales de doping, la Rabobank décida de ne plus sponsoriser le cyclisme. C'était là un sponsor de poids qui disparaissait.

Cependant, les instigateurs poursuivirent leurs efforts. Outre Janssen et Wielaert, ce fut surtout le bourgmestre, Aleid Wolfsen, qui s'engagea pleinement en faveur de cet événement et prit le train pour la énième fois pour Paris, afin de faire savoir à Prudhomme qu'Utrecht soutenait encore le projet sans réserve.

Il se passa alors quelque chose d'extraordinaire. Lors de la présentation du centième Tour de France en octobre 2012, Wolfsen vit Prudhomme seul, quelques instants sur le podium. Il lui serra la main et affirma que la ville d'Utrecht était toujours passionnée de cyclisme. Ces quelques secondes furent certainement décisives.

Le 8 novembre 2013, il fut officiellement proclamé que le départ du Tour de France 2015 serait donné à Utrecht. Après Amsterdam (1954), Scheveningue (1973), Leyde (1978), Bois-le-Duc (1996) et Rotterdam (2010), Utrecht devient ainsi la sixième ville des Pays-Bas à recevoir les honneurs du départ du Tour.

Les coûts de quelque dix millions d'euros seront pris en charge par la municipalité et les entreprises. Actuellement, le tour suscite un vif enthousiasme et les sponsors ne manquent pas. Les dix millions ont déjà été atteints, ce qui est fort prometteur. Les sommes d'argent mises en jeu seront consacrées aux multiples activités organisées par Utrecht. Le Grand Départ va être une fête inoubliable.

Dès la proclamation, l'organisation du Tour de France a réservé l'Hôtel Mitland, ainsi que divers autres hôtels d'Utrecht. De par sa situation favorable (près du stade Galgenwaard et du centre-ville) et ses vastes possibilités de stationnement, l'Hôtel Mitland convient par excellence pour l'accueil de l'organisation. La route des deux premières étapes a maintenant aussi été publiée. Aussi bien le 4 que le 5 juillet, le parcours passera sur la "Waterlinieweg" et donc juste devant l'Hôtel Mitland !

Ce n'est pas la première fois que l'hôtel est sélectionné. Lors de la Coupe du Monde de Football des moins de 20 ans, en juin 2005 (avec entre autres Messi) et des divers championnats (européens) de hockey, de fléchettes, etc., Mitland était à l'honneur. Et avec succès !

Le Tour de France de 2015 commencera par un contre-la-montre individuel de 13,7 kilomètres à travers les rues d'Utrecht. Les coureurs partiront à proximité du complexe événementiel Jaarbeurs. Si Utrecht n'était pas encore connue du monde entier, c'est maintenant chose faite !